Antica Farmacia di Santa Maria della Scala a Trastevere

La più antica farmacia di Roma ancora in funzione è la Spezieria dei frati Carmelitani di Santa Maria della Scala a Trastevere.

Storia

Ha aperto nel ‘500  ospitando le preparazioni miracolose dei frati Carmelitani che coltivavano le spezie nel giardino del Convento di Santa Maria della Scala.

La spezieria di Santa Maria della Scala era il luogo dove i romani si recavano per trovare rimedi alle proprie malattie anche se solo nel Seicento ha aperto al pubblico dispensando i suoi rimedi in tutta Roma: in origine l’uso era riservato, secondo la regola dell’ordine, ai soli frati carmelitani che la gestivano.

 

 

I frati carmelitani hanno continuato a produrli fino al 1954 con le spezie che coltivavano nel giardino del Convento di Santa Maria della Scala.

La fama della farmacia e dei suoi rimedi era così grande che era chiamata anche la farmacia dei Papi e aveva una scuola aperta a laici e non. L’antica spezieria di Santa Maria della Scala è rimasta identica dal ‘700.

Dopo il 1954 la farmacia si trasferisce al pian terreno del convento e precisamente all’interno del chiostro, che fu modificato per accoglierla. Negli anni ’80 la farmacia viene ceduta ad un privato ed è tuttora aperta al pubblico.

 

 

Lo studio dei frati sulle spezie arrivò a tale fama che, come rilevabile da un dipinto nell’atrio della farmacia in cui è rappresentato “fra Basilio della Concezione (1727-1804) che impartisce lezioni ad un gruppo di discepoli”, fu aperta una scuola per tutti, frati e laici; parimenti la spezieria acquisì notevole prestigio tanto da divenire la “farmacia dei Papi” che, beneficiando dei suoi preparati sin dal tempo di Pio VIII, le concessero privilegi purché, come ebbe a stabilire Gregorio XVI, i “capi-speziali si munissero dell’alta matricola, i giovani e i subalterni della bassa”.

Una delle pozioni preparate dalla spezieria era la theriaca preparata fino alla metà del secolo scorso. Tra gli altri rimedi della spezieria vi è l’Acqua della Scala, una lavanda antinevralgica usata per le malattie delle prime vie respiratorie, i dolori reumatici e le allergie, l’acqua di melissa, usata come calmante, e l’acqua della Samaritana, un arcaico disinfettante.

 

 

Cosa vedere

Gli ambienti della spezieria sono invariati dal 1700 e così articolati:

Sala delle vendite

In questa sala vi sono scaffali lignei ove sono ancora custoditi gli attrezzi originari, tra l’altro: vasi, rocchetti, torrette di distillazione ed alcune boccette che contengono la teriaca (o, secondo altre fonti, theriaca). Il soffitto è ricoperto di tendaggi dipinti e dorati. Su uno degli scaffali vi è un ritratto di santa Teresa d’Ávila.

Una sala dietro il bancone di vendita

In questa sala si custodivano delle sostanze elementari in alcune scatole in legno di sandalo che non venivano attaccate dai tarli. Sulle ante degli armadi sono dipinti alcuni medici famosi dell’antichità tra cui Ippocrate, Galeno e Avicenna.

Il laboratorio

Nel laboratorio erano preparati i distillati per le medicazioni.

Una stanzetta presso il laboratorio

In questa stanzetta è una sterilizzatrice e un attrezzo atto a trasformare i medicamenti in pillole.

Come Arrivare

L’Antica Farmacia di Santa Maria della Scala i trova in Piazza della Scala 23 presso la chiesa di Santa Maria della Scala.

 

Oggi apre solo in occasioni speciali, con le visite guidate di associazioni.

 

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