Colosseo

Uno spettacolo da brivido, il Colosseo è il più emozionante dei monumenti antichi di Roma. Fu qui che i gladiatori si incontrarono in un combattimento mortale e condannarono i prigionieri a combattere contro bestie selvagge di fronte a folle afflitte e sanguinarie. Duemila anni dopo è una delle principali attrazioni turistiche d’Italia, con oltre sei milioni di visitatori all’anno.

Situato appena ad est del Foro Romano, l’imponente anfiteatro in pietra noto come Colosseo fu commissionato intorno al 70-72 d.C. dall’Imperatore Vespasiano della dinastia dei Flavi come dono al popolo romano. Nell’80 d.C., il figlio di Vespasiano Tito aprì il Colosseo – ufficialmente conosciuto come Anfiteatro Flavio – con 1117 giorni di giochi, tra cui combattimenti tra gladiatori e combattimenti di animali selvaggi. Dopo quattro secoli di uso attivo, la magnifica arena cadde in disuso e fino al XVIII secolo fu utilizzata come fonte di materiali da costruzione. Sebbene i due terzi del Colosseo originale siano stati distrutti nel tempo, l’anfiteatro rimane una popolare destinazione turistica, nonché un simbolo iconico di Roma e della sua lunga e tumultuosa storia.

L’imperatore Vespasiano (R. 69-79 d.C.) commissionò originariamente l’anfiteatro nel 72 d.C., nel parco del vasto complesso della Domus Aurea di Nerone. Non ha mai vissuto per vederlo finito, però, e fu completato da suo figlio e successore Titus (r 79-81) nell’80 d.C. Per celebrare la sua inaugurazione, Titus tenne giochi che durarono 117 giorni e notti, durante i quali circa 5000 animali sono stati macellati Traiano (r 98-117) in cima a questo, in possesso di una maratona di 100 giorni uccisione che coinvolge 9000 gladiatori e 10.000 animali. L’arena da 50.000 posti era il primo e il più grande anfiteatro permanente di Roma.

 

 

Origini del Colosseo

Anche dopo che il decadente imperatore romano Nerone si tolse la vita nel 68 d.C., il suo malgoverno e gli eccessi alimentarono una serie di guerre civili. Non meno di quattro imperatori salirono al trono nell’anno tumultuoso dopo la morte di Nerone; il quarto, Vespasiano, finirà per governare per 10 anni (69-79 d.C.). Gli imperatori Flaviani, come erano conosciuti Vespasiano ei suoi figli Tito (79-81) e Domiziano (81-96), tentarono di attenuare gli eccessi della corte romana, restaurare l’autorità del Senato e promuovere il benessere pubblico.

Verso il 70-72, Vespasiano restituì al popolo romano la lussureggiante terra vicino al centro della città, dove Nerone aveva costruito un enorme palazzo per sé dopo un grande incendio strappato a Roma nel 64 d.C. Sul sito di quel palazzo d’oro, egli decretato, sarebbe stato costruito un nuovo anfiteatro dove il pubblico potesse godere di combattimenti di gladiatori e altre forme di intrattenimento.

Dopo quasi un decennio di costruzione – un periodo relativamente breve per un progetto di dimensioni così grandi – Tito ha ufficialmente dedicato il Colosseo nell’80 D.C. con un festival che comprende 117 giorni di giochi. Tito amato, Tito si era guadagnato la devozione del suo popolo con la sua gestione degli sforzi di recupero dopo l’infame eruzione del Vesuvio nel 79 d.C., che distrusse le città di Ercolano e Pompei.

Le fasi finali della costruzione del Colosseo furono completate sotto il regno del fratello e successore di Tito, Domiziano.

 

 

Storia successiva

Nel 404 , con i tempi e i gusti che cambiano, i giochi del Colosseo furono infine aboliti dall’Imperatore Onorio, sebbene i criminali condannati fossero ancora costretti a combattere gli animali selvatici per un ulteriore secolo. L’edificio stesso avrebbe affrontato un futuro a scacchi, sebbene sia andato meglio di molti altri edifici imperiali durante il declino dell’Impero.

Danneggiato dal terremoto nel 422  fu riparato dagli imperatori Teodosio II e Valentiniano III. Le riparazioni furono fatte anche nel 467, 472 e 508.

Il luogo ha continuato ad essere utilizzato per partite di wrestling e cacce di animali fino al 6 ° secolo, ma l’edificio ha iniziato a mostrare segni di abbandono e l’erba è stata lasciata crescere nell’arena.

Nel 12 ° secolo CE divenne una fortezza delle famiglie dei Frangipani e degli Annibaldi.

Il grande terremoto del 1231 dC causò il crollo della facciata sudoccidentale e il Colosseo divenne una vasta fonte di materiale da costruzione: pietre e colonne furono rimosse, fascette di ferro che tenevano insieme i blocchi furono rubate e statue furono sciolte per la calce. Infatti, papa Alessandro VI in realtà affittò il Colosseo come cava. Nonostante questo fatiscico, però, la sede era ancora utilizzata per la processione religiosa occasionale e il gioco durante il XV secolo.

Dal periodo rinascimentale sia artisti che architetti come Michelangelo e successivamente i turisti durante il loro Grand Tour hanno preso un rinnovato interesse per l’architettura e le rovine romane. Di conseguenza, nel 1744 Papa Benedetto XIV proibì ogni ulteriore rimozione della muratura dal Colosseo e la consacrò in memoria dei martiri cristiani che vi avevano perso la vita.

Questo, tuttavia, non ha impedito ai locali di utilizzarlo come una scuderia di animali e la sua negligenza si riflette nel curioso lavoro di Richard Deakin che nel 1844 catalogò oltre 420 varietà di piante fiorenti nella rovina, alcune rare e persino localmente uniche – forse originarie dal cibo dato agli animali esotici in tutti quei secoli prima.

Il diciannovesimo secolo, tuttavia, cominciò a vedere migliorare le fortune del grande anfiteatro. Le autorità papali cercarono di restaurare parti dell’edificio, in particolare all’estremità orientale e occidentale, con quest’ultimo sostenuto da un massiccio contrafforte.

Infine, nel 1871, l’archeologo italiano Pietro Rosa rimosse tutte le aggiunte post-romane per rivelare, nonostante il degrado, un monumento ancora magnifico, una testimonianza toccante e duratura sia per le abilità che per i vizi del mondo romano.

 

 

Il Colosseo nel corso dei secoli

Il Colosseo vide circa quattro secoli di uso attivo, fino a quando le lotte dell’Impero Romano d’Occidente e il graduale cambiamento dei gusti pubblici mise fine ai combattimenti dei gladiatori e ad altri grandi spettacoli pubblici dal VI secolo d. C. Anche a quel tempo, l’arena aveva sofferto danneggiato a causa di fenomeni naturali come fulmini e terremoti.

Nei secoli a venire, il Colosseo fu completamente abbandonato e utilizzato come cava per numerosi progetti di costruzione, tra cui le cattedrali di San Pietro e San Giovanni in Laterano, il Palazzo Venezia e le fortificazioni di difesa lungo il fiume Tevere.

A partire dal XVIII secolo, tuttavia, vari papi cercarono di conservare l’arena come un sito sacro cristiano, anche se è in effetti incerto se i primi martiri cristiani incontrarono il loro destino nel Colosseo, come è stato ipotizzato.

Nel XX secolo, una combinazione di tempo, disastri naturali, abbandono e atti vandalici avevano distrutto quasi i due terzi del Colosseo originale, inclusi tutti i sedili di marmo dell’arena e i suoi elementi decorativi. Gli sforzi di restauro sono iniziati negli anni ’90 e sono proseguiti nel corso degli anni, poiché il Colosseo continua ad essere un’attrazione principale per i turisti di tutto il mondo.

Il Colosseo o Anfiteatro Flavio è una grande arena ellissoidale costruita nel I secolo dC sotto gli imperatori romani della dinastia Flavia: Vespasiano (69-79 dC), Titus (79-81 dC) e Domiziano (81-96 dC). L’arena è stata utilizzata per ospitare eventi spettacolari di intrattenimento pubblico come combattimenti di gladiatori, cacce di animali selvaggi ed esecuzioni pubbliche dall’80 al 404.

Per circa cinque secoli è stato usato per allestire spettacoli sontuosi e graditi alla folla per celebrare anniversari importanti o vittorie militari. Il combattimento Gladiatorial fu infine messo fuori legge nel V secolo, ma gli spettacoli di animali selvatici continuarono fino alla metà del VI secolo.

Dopo la caduta dell’Impero Romano, il Colosseo fu in gran parte abbandonato. Fu utilizzato come fortezza dalla potente famiglia dei Frangipani nel 12 ° secolo e successivamente saccheggiato dei suoi preziosi materiali da costruzione. Travertino e marmo spogliati dal Colosseo furono utilizzati per decorare un certo numero di importanti edifici di Roma, tra cui Palazzo Venezia, Palazzo Barberini e Palazzo Cancelleria.

Più recentemente, l’inquinamento e le vibrazioni causate dal traffico e dalla metropolitana hanno avuto un impatto negativo. Per contribuire a contrastare questo, è stato recentemente dato un importante risanamento, il primo nei suoi 2000 anni di storia, come parte di un progetto di restauro da 25 milioni di euro sponsorizzato dal calzolaio di lusso Tod’s.

 

 

Il Colosseo: un grande anfiteatro

Misurando circa 190 per 155 metri, il Colosseo era il più grande anfiteatro del mondo romano.

A differenza di molti anfiteatri precedenti, che erano stati scavati in colline per fornire un sostegno adeguato, il Colosseo era una struttura autoportante in pietra e cemento.

L’esterno distintivo aveva tre piani di ingressi ad arco, per un totale di circa 80, sostenuti da colonne semicircolari. Ogni storia conteneva colonne di un diverso ordine (o stile): in basso c’erano colonne dell’ordine relativamente semplice di ordine dorico, seguite da elementi ionici e sormontate dall’originale ordine corinzio.

Situato proprio vicino all’ingresso principale del Colosseo c’era l’Arco di Costantino, costruito nel 315 d.C. in onore della vittoria di Costantino I su Massenzio a Ponte Milvio.

Scopo e dimensioni

La costruzione del Colosseo fu iniziata nel 72 dC sotto il regno di Vespasiano sul sito che un tempo era il lago e i giardini della casa d’oro dell’imperatore Nerone. Questo è stato prosciugato e come precauzione contro potenziali danni da terremoto sono stati posati fondamenti in calcestruzzo di sei metri di profondità. L’edificio faceva parte di un più ampio programma di costruzione iniziato dall’imperatore Vespasiano al fine di riportare Roma al suo antico splendore prima del tumulto della recente guerra civile.

Come Vespasiano reclamò sulle sue monete con la scritta Roma resurgens, i nuovi edifici – il Tempio della Pace, il Santuario di Claudio e il Colosseo – mostrerebbero al mondo che Roma “risorgente” era ancora molto al centro del mondo antico.

L’Anfiteatro Flavio (o Amphiteatrum Flavium com’era noto ai Romani) aprì per affari nell’80 dC sotto il regno di Tito, il primogenito di Vespasiano, con un gladiatore di cento giorni spettacolare e fu finalmente completato sotto il regno dell’altro figlio, Domiziano. L’edificio finito era come nulla visto prima e situato tra l’ampia valle che univa le colline dell’Esquilino, del Palatino e del Celio, dominava la città. L’edificio più grande del suo genere, aveva le seguenti caratteristiche:

  • un’altezza di 45 metri di altezza (150 piedi).
  • una larghezza di 189 x 156 metri.
  • un’arena ovale che misura 87,5 m per 54,8 m.
  • una tenda da sole coperta di tela.
  • capacità per 50.000 spettatori.

Il teatro è stato costruito principalmente con pietre calcaree estratte locali con pareti laterali interne in mattoni, cemento e pietra vulcanica (tufo). Le volte erano costruite con pietra pomice più leggera.

La vastità del teatro era la possibile origine del nome popolare del Colosseo, tuttavia, un’origine più probabile potrebbe essere stata un riferimento alla colossale statua in bronzo dorato di Nerone che fu convertita per assomigliare al dio del sole e che stava fuori il teatro fino al 4 ° secolo DC.

 

 

Architettura

Il teatro era spettacolare anche dall’esterno con monumentali arcate aperte su ciascuno dei primi tre piani con archi pieni di statue.

Il primo piano era arredato con colonne doriche, il secondo ionico e il terzo livello corinzio. L’ultimo piano aveva pilastri corinzi e piccole finestre rettangolari.

C’erano non meno di ottanta ingressi, settantasei di questi erano numerati e i biglietti venivano venduti per ciascuno. Per i gladiatori venivano usati due ingressi, uno dei quali era noto come Porta Libitina (la dea romana della morte) ed era la porta attraverso la quale i morti venivano rimossi dall’arena. L’altra porta era la Porta Sanivivaria attraverso la quale i vincitori e coloro che erano autorizzati a sopravvivere alle gare lasciarono l’arena. Le ultime due porte erano riservate esclusivamente per l’uso dell’imperatore.

All’interno, il teatro doveva essere ancora più impressionante quando i tre livelli di posti erano pieni di tutte le sezioni della popolazione.

Intorno all’arena si apriva un’ampia terrazza in marmo (podio) protetta da un muro all’interno del quale si trovavano i prestigiosi sedili o scatoloni sul lato dell’anello da cui l’Imperatore e altri dignitari avrebbero potuto assistere agli eventi.

Oltre questa zona, i posti di marmo erano divisi in zone: quelli per ricchi cittadini privati, cittadini della classe media, schiavi e stranieri e infine posti in legno e posti in piedi nel colonnato con tetto piatto sul livello superiore riservato alle donne e ai poveri. In cima a questa piattaforma del tetto i marinai erano impiegati per gestire la grande tenda da sole (velarium) che proteggeva gli spettatori dalla pioggia o forniva ombra nelle giornate calde. I diversi livelli di sedili sono stati raggiunti tramite scale di grandi dimensioni con ogni atterraggio e il posto numerato.

La capacità totale per il Colosseo era di circa 45.000 posti a sedere e di 5.000 spettatori in piedi. Una delle più antiche raffigurazioni del Colosseo apparve sulle monete di Tito e mostra tre livelli, le statue nelle arcate esterne superiori e la grande fontana a colonne – i Meta Sudan – che sorgevano nelle vicinanze.

C’erano anche ingegnosi meccanismi di sollevamento sotterraneo che consentivano l’introduzione improvvisa di animali selvatici nel procedimento.

In alcune occasioni, in particolare la serie di spettacoli di apertura, l’arena è stata allagata per ospitare finte battaglie navali.

Sotto il pavimento dell’arena (e visibile al visitatore moderno) c’era un labirinto di piccole stanze, corridoi e stanze per animali.

 

 

L’esterno

Le pareti esterne hanno tre livelli di archi, incorniciati da colonne ioniche, doriche e corinzie. Questi erano originariamente ricoperti di travertino, e le statue di marmo riempivano le nicchie del 2 ° e 3 ° piano. Il livello superiore, punteggiato di finestre e lesene corinzie slanciate, aveva supporti per 240 alberi che tenevano la tenda sopra l’arena, proteggendo gli spettatori dal sole e dalla pioggia. Gli 80 archi d’ingresso, noti come vomitoria, consentivano agli spettatori di entrare e di essere seduti in pochi minuti.

L’Arena

Lo stadio aveva originariamente un pavimento in legno ricoperto di sabbia – harena in latino, da qui la parola “arena” – per impedire ai combattenti di scivolare e di assorbire il sangue versato. Dal pavimento, le botole portavano all’ipogeo, un complesso sotterraneo di corridoi, gabbie e ascensori sotto il pavimento dell’arena.

I posti a sedere

All’interno, il Colosseo aveva posti a sedere per più di 50.000 spettatori, che potevano essere organizzati secondo la classifica sociale, ma molto probabilmente erano stipati nello spazio come sardine in una lattina (a giudicare dalle prove dei posti in altri anfiteatri romani).

Le tende erano state spiegate dalla storia principale per proteggere il pubblico dal caldo sole romano mentre assistevano a combattimenti di gladiatori, cacce, lotte di animali selvaggi e combattimenti più grandi come finte incursioni navali (per le quali l’arena era inondata di acqua) messe in grande spesa.

La stragrande maggioranza dei combattenti che combattevano davanti al pubblico del Colosseo nell’Antica Roma erano uomini (sebbene ci fossero alcune donne gladiatori). I gladiatori erano generalmente schiavi, criminali condannati o prigionieri di guerra.

La cavea, per gli spettatori posti a sedere, era divisa in tre livelli: magistrati e alti funzionari sedevano nella fila più bassa, ricchi cittadini nel mezzo e la plebe nel livello più alto. Le donne (ad eccezione delle vergini vestali) sono state relegate nelle sezioni più economiche in alto. E come nei moderni stadi, i biglietti sono stati numerati e agli spettatori è stato assegnato un posto preciso in un settore specifico – nel 2015, i restauratori hanno scoperto tracce di numeri rossi sugli archi, indicando come i settori sono stati numerati.

Il podio, un’ampia terrazza di fronte ai sedili, era riservato all’imperatore, ai senatori e ai vip.

 

 

Ipogeo

L’ipogeo fungeva da spazio per il backstage dello stadio. Fu qui che furono preparati i palchi e combattenti, sia umani che animali, si sarebbero radunati prima dello spettacolo. I gladiatori entrarono nell’ipogeo attraverso un corridoio sotterraneo che conduceva direttamente dal vicino Ludus Magnus (scuola dei gladiatori).

Una seconda galleria, il cosiddetto Passaggio di Commodo, era riservata all’imperatore, permettendogli di evitare la folla mentre entrava nello stadio. Per issare persone, animali e scenografie fino all’arena, l’ipogeo aveva una sofisticata rete di 80 ascensori azionati da verricello, il tutto controllato da un sistema a puleggia singola.

Il nome

L’arena era originariamente conosciuta come Anfiteatro Flavio (Anfiteatro di Flavio) in onore del nome di famiglia di Vespasiano, e sebbene fosse l’arena più temibile di Roma, non era la più grande – il Circo Massimo poteva contenere fino a 250.000 persone.

Il nome Colosseo, una volta introdotto nel Medioevo, non era un riferimento alle sue dimensioni, ma al Colosso di Nerone, una gigantesca statua di Nerone che sorgeva nelle vicinanze. I giochi organizzati al Colosseo di solito coinvolgevano gladiatori che combattevano gli animali selvatici o tra loro.

Ma contrariamente al folclore di Hollywood, gli incontri raramente finirono in morte poiché lo sponsor dei giochi doveva pagare un risarcimento al proprietario di un gladiatore se il gladiatore moriva in azione.

 

 

Giochi e spettacoli

Sebbene storicamente legati a precedenti giochi etruschi che enfatizzavano i riti della morte, gli spettacoli nelle arene romane erano progettati semplicemente per intrattenere, tuttavia, essi dimostrarono anche la ricchezza e la generosità dell’Imperatore e fornirono l’opportunità per la gente comune di vedere realmente il loro governante di persona.

Gli imperatori erano di solito presenti, anche quando non avevano un gusto particolare per gli eventi come Marco Aurelio. Tito e Claudio erano noti per aver gridato ai gladiatori e agli altri membri della folla e lo stesso Commodo si esibiva nell’arena centinaia di volte.

Una traccia della precedente tradizione etrusca continuò, tuttavia, con la presenza dell’operatore che aveva il compito di eliminare un gladiatore caduto da un colpo alla fronte. L’inserviente indossava il mitico costume di Caronte (il ministro etrusco del Destino) o Ermes, il dio messaggero che accompagnava i morti negli inferi. La presenza delle vergini vestali, del Pontifex Maximus e del divino imperatore aggiungeva anche un certo elemento pseudo-religioso al procedimento, almeno a Roma.

Tuttavia, gli sport del sangue e la morte sono stati il ​​vero scopo degli spettacoli spettacolari e è nata un’intera professione per soddisfare le enormi esigenze di intrattenimento della popolazione – ad esempio sotto Claudio ci sono stati 93 giochi l’anno. Gli occhiali spesso duravano dall’alba al tramonto e di solito i gladiatori davano calci allo spettacolo con una processione di carri accompagnata da trombe e persino da un organo idraulico, quindi smontarono da cavallo e circondarono l’arena, salutando l’imperatore con la famosa linea: Ave, imperator, morituri te salutante! (Ave, Imperatore, quelli che stanno per morire ti salutano!).

I duelli di fantasia iniziarono spesso gli eventi di combattimento del giorno, solitamente combattuti tra donne, nane o disabili usando armi di legno. I seguenti sport di sangue tra varie classi di gladiatori includevano armi come spade, lance, tridenti e reti e potevano anche coinvolgere combattenti donne.

Poi vennero le cacce agli animali con i bestiarii – gli assassini da bestie professionisti. Gli animali non avevano alcuna possibilità in questi contesti e furono uccisi più spesso a distanza usando lance o frecce. C’erano animali pericolosi come leoni, tigri, orsi, elefanti, leopardi, ippopotami e tori, ma c’erano anche eventi con animali indifesi come cervi, struzzi, giraffe e persino balene. Centinaia, a volte anche migliaia di animali, sono stati macellati in un solo giorno di eventi e spesso la brutalità è stata deliberata al fine di ottenere il crudelit – la giusta quantità di crudeltà.

Sotto Domiziano, i drammi si svolgevano anche nel Colosseo ma con un realismo assetato di sangue come usare prigionieri condannati per le esecuzioni, un vero Ercole fu bruciato su una pira funeraria e nel ruolo di Laureolo un prigioniero fu effettivamente crocifisso. Il Colosseo fu anche teatro di molte esecuzioni durante la pausa del pranzo (quando la maggior parte degli spettatori andò a pranzo), in particolare l’uccisione di martiri cristiani. Vista come una sfida inaccettabile all’autorità della Roma pagana e alla divinità dell’Imperatore, i cristiani furono gettati ai leoni, abbattuti con le frecce, arrostiti vivi e uccisi in una miriade di modi inventati crudelmente.

Visita guidata

L’ipogeo, insieme al livello superiore, può essere visitato in una visita guidata. Questo deve essere prenotato in anticipo e costa € 9 più il normale biglietto del Colosseo.

Come arrivare

Il Colosseo è facilmente raggiungibile utilizzando la metropolitana (Linea B – fermata Colosseo). Gli orari di apertura del Colosseo potrebbe variare durante l’anno.

Raccomandazioni

Al fine di evitare linee infinite che possono costare diverse ore, è consigliabile arrivare al mattino presto o acquistare un biglietto d’ingresso sul Palatino, dato che di solito ci sono meno persone e il costo dell’ingresso è combinato.

Un altro modo per evitare le linee è acquistare il Roma Pass, una carta sconto che offre l’ingresso gratuito al Colosseo senza dover attendere in coda.

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